Monday, September 26, 2011

Michael Smeros Interview at Hard City

English Text

-Hello guys, best wishes on your new album. First of all introduce your band to the audience. Who are you and how you got along?
Hello Lazdi, thank you for this interview. I am Michael Smeros singer of the band, Fotis Sotiropoulos is behind the guitars, Vangelis Hatziandreou plays the bass, Yiannis Dimoulas is the drummer and last but not least George Georgiou is behind the keyboards. Me and Fotis were the core of the band until George, Vangelis and finally Yiannis joined us and this is the recent situation. We were formed back in 1992, so we have our history…

-How did you come up with the name of the band?
The godfather of the band is Fotis and his brainstorming! He wrote down the titles of some movies that he knew and two of them made the matching, Fortress (a movie with Christopher Lambert), Under Siege (a movie with Steven Seagal).

-How come and you had split back in 1998. What were the reasons to do such a thing as you are a great band with some real amazing songs?
We were egoists and arrogants, that’s all, and that became our “Achilles heel”, something that led us to have over a decade of wasted years... Sometimes I imagine, how things would be if we didn’t split up, and in my thoughts is really exciting (or sad). But life goes on… and only one matters… that we’ve learned from our mistakes and now our relationship is much stronger. You know, in my opinion, every relationship should pass this situation, this sort of a …test. After all, there was, and there is a connection which brought us back together again.

-How different is your approach to the band now in 2011 than it was when you started?
I think we are much more focused to what we’re doing and more passionate. Again our absence after our first work and everything we want to do now as a band give us strength. We want, for example, so badly to be on the stage again and give life to our music and create more songs for our third album. We’ll do our best, I know we’ll do and with Ioannis Nikolakopoulos (our great manager) help and promotion, perhaps we’ll do some bigger things, like gigs in abroad etc. What comes next?? We don’t know, but we are determined to do our best.

-In your album there are no fillers and every song is reaching to the top. What is your goal with “The Mortal Flesh Of Love” album?
What goal has a father and mother when they bring to life their baby? That’s exactly how we feel about that album. We’ve managed to bring it to the music world and now is the time for it, to grow up. And at that point, I must say, that along with our first child (EP), which waited too long for our love and affection , now it is time to take care both of them.

-What are your main musical influences?
I’ll tell you about myself cause I don’t know exactly the influences of the other guys. Ok, we are all influenced by metal, that’s obvious. But as a musician and especially a vocal teacher, I became aware of a lot and different styles in music. My conclusion so far is that if we can listen to and taste different kinds of music (if we’re open minded enough), we will see, as time goes by, the whole picture and our love for music will become greater. In my opinion music is like food. Ok, I have my favorite dishes but I can’t eat them all at the same time. I need a change! Think of you eating the same food all the time!! But ok, I’ll stop “philosophising” and I’ll tell you that as a singer my influences are: Ian Gillan, David Byron, Bruce Dickinson, Rob Halford. Classical enough?

-Which are the themes, lyrically talking, that you are dealing with?
Religion, History, Love. We’re dealing with religious matters like inner struggle (My foulest sin), or questioning the religious beliefs of the majority (Blind faith), religion as an abuse of power (Last temptation), we’re dealing with history, the battle of Thermopylae (Gods of War), Crusades (Deeds of all disgrace), Alexander the Great (Alexander) and with love in its healthy aspect (Night caress) or its sick dimension (The mortal flesh of love).

- How could you describe your music?
Our music is full of power and emotions. I would say it’s something like awakening. We tried to express our feelings, and there are so many of them along the album. For example when you hear the word “Xerxes” in our song “Gods of War” what is the exact emotion you have? Or when Fotis plays that magnificent and one of my favourite solos in “My Foulest Sin” right after the desperate scream of the song’s character, is that feeling great or what? I think is uplifting! And there are so many uplifting spots in our songs! Like for example the final part of “Deeds of all Disgrace”. There, Georgiou’s keyboards and music is so powerful and is combined with the other elements so perfectly! And if you consider the amazing parts of the rhythm played by Vangelis and John, these complex and at the same time simple parts, then finally we talk about an avalanche of sounds and emotions. IF YOU TASTE IT, YOU WANT MORE AND MORE! Yes I could say, I’m proud of what we’ve written down for that album!

-Are you planning some live – shows or maybe a full tour?
We’ve already set our first gig at An Club at 20/11 with three great bands as opening acts (Valor, X-Piral, Allen’s Hand). It will be a great show!

-Have you got plans to record soon, a follow up to “The Mortal Flesh Of Love”?
Of course not! Only one thing we want now. LIVE LIVE LIVE! Nothing else. We owe this to our first album and we’re gonna ROCK the second album too!

-What can we expect from Fortress Under Siege to the follow years? What are your dreams and your goals?
The thing is what we expect from ourselves and I think that we expect to be alive. Our music is the result of being alive. That’s what we’re gonna take care of. Our dream is to become a good band and to leave behind us some good music, that’s all. A music that we will be proud of.

-That’s all guys!!! Thanks a lot for your time and for this lovely interview. Wish you the best to you and your new amazing album. Any last words?
Thank you for your interest! It is an amazing feeling knowing that there are people who really like our music. It gives us strength to carry on. Last words? CU ON STAGE!!!

Greek Text

-Γεια σας παιδιά, τις καλύτερες ευχές μου για το νέο σας άλμπουμ. Πρώτα απ 'όλα μιλήστε στο ακροατήριο για τη μπάντα σας. Ποιοί είσται και πώς βρεθήκατε μαζί;
Γεια σου Lazdi, σε ευχαριστώ για αυτή τη συνέντευξη. Είμαστε οι Μιχάλης Smeros τραγουδιστής του συγκροτήματος, ο Φώτης Σωτηρόπουλος είναι πίσω από τις κιθάρες, ο Βαγγέλης Χατζηανδρέου παίζει μπάσο, ο Γιάννης Δημουλάς είναι ο ντράμερ και τελευταίος αλλά όχι λιγότερο σημαντικός,ο Γιώργος Γεωργίου είναι πίσω από τα πλήκτρα . Εγώ, ο Μιχάλης Smeros και ο Φώτης ήταν ο πυρήνας της μπάντας μέχρι που ο Γιώργος, ο Βαγγέλης και τελικά ο Γιάννης ενώθηκαν μαζί μας και αυτή είναι η πρόσφατη κατάσταση. Σχηματιστήκαμε το 1992, έτσι έχει η ιστορία μας ...

-Πώς σας ήρθε το όνομα της μπάντας;
Ο νονός της μπάντας είναι ο Φώτης και οι ιδέεςτου! Έγραψε κάτω τους τίτλους κάποιων ταινίες που ήξερε και δύο από αυτές ενώθηκαν, Fortress (μια ταινία με τον Christopher Lambert), Under Siege (μια ταινία με τον Steven Seagal)

-Πως σας ήρθε και χωρίσατε το 1998? Ποιοι ήταν οι λόγοι για να κάνετε ένα τέτοιο πράγμα καθώς είστε μια εξαιρετική μπάντα με κάποια πραγματικά εκπληκτικά τραγούδια;
Ήμασταν εγωιστές και αλλαζόνες, αυτό είναι όλο, και αυτό έγινε η «αχίλλειος πτέρνα» μας, κάτι που μας οδήγησε να έχουμε πάνω από μια δεκαετία χαμένα χρόνια ... Μερικές φορές, φαντάζομαι, πως τα πράγματα θα ήταν αν δεν χωρίζαμε τότε , και οι σκέψεις μου είναι πραγματικά συναρπαστικές (ή λυπημένες). Αλλά η ζωή συνεχίζεται ... και μόνο ένα έχει σημασία... ότι μάθαμε από τα λάθη μας και τώρα η σχέση μας είναι πολύ ισχυρότερη. Ξέρετε, κατά τη γνώμη μου, κάθε σχέση θα πρέπει να περάσει από αυτή τη κατάσταση, αυτό το είδος της ... δοκιμής. Μετά από όλα αυτά, υπήρχε, και υπάρχει μια σχέση που μας έφερε πάλι πίσω μαζί.

-Πόσο διαφορετική είναι η προσέγγισή σας στο συγκρότημα τώρα το 2011 από ό, τι ήταν όταν ξεκινήσατε;
Νομίζω ότι είμαστε πολύ πιο συγκεντρωμένοι σε αυτό που κάνουμε και πιο παθιασμένοι. Και πάλι η απουσία μας μετά από την πρώτη μας δουλειά και ό, τι θέλουμε να κάνουμε τώρα ως μπάντα μας δίνει δύναμη. Θέλουμε, για παράδειγμα, τόσο πολύ να βρεθούμε στην σκηνή ξανά και να δώσουμε ζωή στη μουσική μας και να δημιουργήσουμε περισσότερα τραγούδια για το τρίτο άλμπουμ μας. Θα κάνουμε το καλύτερο, το ξέρω ότι θα το κάνουμε, και με την βοήθεια και την προώθηση του Γιάννη Νικολακόπουλου (ο μεγάλος μας manager ), μπορούμε να κάνουμε κάποια μεγαλύτερα πράγματα, όπως συναυλίες στο εξωτερικό, κλπ. Τι θα επακολουθήσει; Δεν ξέρουμε, αλλά είμαστε αποφασισμένοι να κάνουμε το καλύτερο δυνατό.

-Στο άλμπουμ σας δεν υπάρχουν κομμάτια που απλά συμπληρώνουν το άλμπουμ και κάθε τραγούδι φτάνει στην κορυφή. Ποιος είναι ο στόχος σας με το άλμπουμ σας "The Mortal Flesh Of Love";
Τι στόχο έχει ένας πατέρας και μια μητέρα όταν φέρνουν στη ζωή το μωρού τους; Αυτό είναι ακριβώς το πώς αισθανόμαστε γι 'αυτό το άλμπουμ. Έχουμε κατορθώσει να το φέρουμε στον κόσμο της μουσικής και τώρα είναι η ώρα για αυτό, να μεγαλώσει. Και σε αυτό το σημείο, πρέπει να πω, ότι μαζί με το πρώτο παιδί μας (EP), το οποίο περίμενε πολύ καιρό για την αγάπη και την προσοχή μας , τώρα είναι καιρός να φροντίσουμε και τα δύο.

-Ποιες είναι οι βασικές μουσικές επιρροές σας;
Θα σας πω για τον εαυτό μου γιατί δεν γνωρίζω ακριβώς τις επιρροές των άλλων παιδιών. Εντάξει, είμαστε όλοι επιρεασμένοι από το metal, αυτό είναι προφανές. Όμως, ως μουσικός και ειδικά ως δάσκαλος φωνητικών, συνειδητοποίησα πολλά και διαφορετικά στυλ στη μουσική. Το συμπέρασμά μου μέχρι τώρα είναι ότι αν μπορούμε να ακούσετε και να δοκιμάσουμε διαφορετικά είδη μουσικής (αν είμαστε ανοιχτόμυαλοι αρκετά), θα δούμε, όσο περνάει ο καιρός, ότι όλη η εικόνα και η αγάπη μας για τη μουσική θα γίνει μεγαλύτερη. Στη μουσική, η γνώμη μου είναι όπως και στο φαγητό. Εντάξει, έχω τα αγαπημένα μου φαγητά αλλά δεν μπορώ να τα φάω όλα την ίδια στιγμή. Χρειάζομαι μια αλλαγή! Σκέψου να τρως συνέχεια το ίδιο φαγητό! Αλλά εντάξει, θα σταματήσω τιες φιλοσοφίες και θα σου πω ότι ως τραγουδιστής, επιρροές μου είναι οι εξής: Ian Gillan, David Byron, Bruce Dickinson, Rob Halford. Αρκετά κλασσικά έτσι ;

-Ποια είναι τα θέματα, στιχουργικά μιλάμε, ότι έχετε να κάνετε με το;
Θρησκεία, Ιστορία, Αγάπη. Ασχολούμαστε με θρησκευτικά θέματα όπως η εσωτερική πάλη (My foulest sin), ή την αμφισβήτηση στις θρησκευτικές πεποιθήσεις της πλειοψηφίας (Blind faith), τη θρησκεία ως κατάχρηση εξουσίας (Last temptation), έχουμε να κάνουμε με την ιστορία, τη μάχη των Θερμοπυλών (Gods of War), Σταυροφορίες (Deeds of all disgrace), τον Μέγα Αλέξανδρο (Alexander) και με αγάπη στην υγιή μορφή της (Night caress) ή στην άρρωστημένη της διάσταση (The mortal flesh of love).

- Πώς θα μπορούσατε να περιγράψετε τη μουσική σας;
Η μουσική μας είναι γεμάτη από ενέργεια και συναισθήματα. Θα έλεγα ότι είναι κάτι σαν ξύπνημα. Προσπαθήσαμε να εκφράσουν τα συναισθήματά μας, και υπάρχουν τόσα πολλα από αυτά σε όλο το άλμπουμ. Για παράδειγμα όταν ακούτε τη λέξη "Xerxes" στο τραγούδι "Gods of War" ποιο είναι το ακριβές συναίσθημα που έχετε; Ή όταν παίζει ο Φώτης το θαυμάσιο και ένα από τα αγαπημένα μου σόλο στο "My Foulest Sin» αμέσως μετά την απελπισμένη κραυγή του πρωταγωνιστή του τραγουδιού, δεν είναι μια μεγάλη αίσθηση; Νομίζω ότι σε ξεσηκώνουν ! Και υπάρχουν τόσα πολλά σημεία που σε εξηψώνουν στα τραγούδια μας! Όπως για παράδειγμα το τελευταίο μέρος του "Deeds of all Disgrace». Εκεί, τα πληκτρα και η μουσική του Γεωργίου είναι τόσο ισχυρά και σε συνδυασμό με τα άλλα στοιχεία είναι τόσο τέλεια! Και αν σκεφτεί κανείς τα καταπληκτικά μέρη του ρυθμού που δημιουργούν οι Βαγγέλης και Γιάννης, αυτές τα περίπλοκα και ταυτόχρονα απλά τμήματα, τελικά μιλάμε για μια χιονοστιβάδα ήχων και συναισθημάτων. ΑΝ το δοκιμάσεις, θέλεις όλο και περισσότερο! Ναι, θα μπορούσα να πω, είμαι περήφανος για ό, τι έχουμε γράψει γι 'αυτό το άλμπουμ!

-Σχεδιάζετε κάποια live shows ή ίσως μια πλήρης περιοδεία;
Έχουμε ήδη κλείσει τη πρώτη συναυλία μας στο An Club στις 20/11 με τρεις μεγάλες μπάντες για το άνοιγμα (Valor, X-Piral, Allen’s Hand). Θα είναι ένα μεγάλο show!

-Έχετε σχέδια για να ηχογραφήσετε σύντομα, τη συνέχεια του "The Mortal Flesh Of Love";
Φυσικά και όχι! Μόνο ένα πράγμα θέλουμε τώρα. ΖΩΝΤΑΝΑ ΖΩΝΤΑΝΑ LIVE! Τίποτα άλλο. Το οφείλουμε αυτό στο πρώτο άλμπουμ μας και θα ροκάρουμε το δεύτερο μας άλμπουμ επίσης!

-Τι μπορούμε να περιμένουμε από τους Fortress Under Siege για τη συνέχεια; Ποια είναι τα όνειρά και οι στόχους σας;
Το θέμα είναι τι περιμένουμε από τους εαυτούς μας και νομίζω ότι περιμένουμε να είμαστε ζωντανοί. Η μουσική είναι το αποτέλεσμα του να είσαι ζωντανός. Αυτό είναι που πρέπει πάνω από όλα να φροντίσουμε. Το όνειρό μας είναι να γίνουμε μια καλή μπάντα και να αφήσουμε πίσω μας κάποια καλή μουσική, αυτό είναι όλο. Μια μουσική που θα είμαστε περήφανοι για αυτή .

-Αυτό ήταν παιδιά! Ευχαριστώ πολύ για το χρόνο σας και για αυτή την υπέροχη συνέντευξη. Εύχομαι το καλύτερο για εσάς και το νέο εκπληκτικό άλμπουμ σας. Κάποια τελευταία λόγια?
Σε ευχαριστώ για το ενδιαφέρον! Είναι ένα καταπληκτικό συναίσθημα να γνωρίζεις ότι υπάρχουν άνθρωποι που τους αρέσει πραγματικά η μουσική μας. Μας δίνει δύναμη να συνεχίσουμε. Τελευταία λόγια; CU ON STAGE!!!